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O que é apneia do sono e quais são os efeitos colaterais

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Homem com apnéia do sono cochilando durante o dia.

Num relance

  • A apneia do sono é uma condição potencialmente grave que afeta cerca de 26% dos adultos.
  • A apneia do sono é um distúrbio do sono que faz com que as vias aéreas fiquem bloqueadas durante o sono, impedindo a entrada de oxigênio nos pulmões.
  • Existem muitos fatores de risco que aumentam a probabilidade de sofrer de apneia do sono e medidas que você pode tomar para reduzir os fatores de risco e os sintomas.

Se você sofre de apnéia do sono, é altamente possível que você não possa relatar muito sobre seus sintomas, porque isso acontece enquanto você está dormindo.

Por esse motivo, é possível que muitas pessoas com apnéia do sono nem saibam que isso está acontecendo com elas todas as noites; algumas fontes estimam que 80 por cento das pessoas com apnéia do sono não são diagnosticadas. (fonte)

Se os sintomas forem graves o suficiente, uma visita ao médico e algumas investigações podem dizer que você se tornou uma das pelo menos 25 milhões de pessoas nos EUA que têm apneia do sono. (fonte)

Se você está percebendo que noite após noite você acorda do sono ainda se sentindo cansado e não revigorado, pode ser que a apnéia do sono seja o problema.

Investigamos exatamente o que é apneia do sono, o que a causa, o que pode ser feito para evitá-la e tratar os sintomas.

O que é apneia do sono?

A apneia do sono é um distúrbio do sono comum que faz com que uma pessoa tenha pausas na respiração ou respire muito superficialmente durante o sono.

Embora o paciente possa não estar ciente das pausas na respiração que ocorrem, elas geralmente têm um efeito significativamente negativo no sono, causando distúrbios suficientes para interromper importantes fases profundas do nosso ciclo de sono.

As pausas na respiração podem durar de segundos a um minuto ou mais, e podem ocorrer com muita frequência durante uma noite de sono.

A apnéia do sono é uma condição de longo prazo que pode resultar em cansaço, falta de foco e má qualidade de vida.

Existem diferentes tipos de apneia do sono:

  • Apneia obstrutiva do sono, que envolve um bloqueio mecânico parcial ou total das vias aéreas
  • Apneia central do sono, como resultado do cérebro não controlar corretamente os músculos respiratórios
  • Síndrome da apnéia do sono complexa, uma combinação de apnéia obstrutiva e central do sono.

Dos três tipos diferentes, a apnéia obstrutiva do sono é de longe o mais comum. (fonte)

O que acontece durante a apneia do sono?

Durante nosso padrão respiratório normal, o ar entra no corpo através do nariz e da boca até os pulmões, de onde é absorvido pelo sangue para ser transportado para o resto do corpo. Quando expiramos, acontece o inverso – o ar sai dos pulmões pelo nariz e pela boca.

Durante o sono, nosso mecanismo de respiração permanece o mesmo, apenas ocorre em um ritmo um pouco mais lento. Enquanto dormimos, e particularmente nas fases do sono profundo, a maioria dos nossos músculos relaxa, incluindo os músculos que envolvem as vias aéreas e a língua.

Na apnéia do sono, esses músculos relaxam na medida em que as vias aéreas se estreitam significativamente. Embora não seja possível, como algumas pessoas pensam, engolir a língua, o relaxamento muscular durante o sono pode fazer com que a língua se retraia um pouco, causando maior oclusão das vias aéreas.

Uma diminuição nos níveis de oxigênio do corpo como resultado de não respirar alerta o cérebro de que há um problema. O cérebro é então estimulado a resolver o problema, ativando novamente os músculos ao redor das vias aéreas e, às vezes, alterando a posição do corpo.

Nosso padrão respiratório normal é retomado e às vezes é sinalizado por um ronco alto, ronco ou ruído de asfixia. (fonte)

Quais são os efeitos da apnéia do sono?

Mulher cobre os ouvidos com o travesseiro por causa do marido roncando na cama.

Para corrigir um episódio de apnéia do sono, o cérebro precisa acordar do sono. Ele não precisa despertar para a consciência do sono; pode fazê-lo em uma fase de sono leve.

Isso significa que o ciclo normal de sono do corpo de fases de sono leve seguidas de sono profundo são interrompidos regularmente ao longo da noite. Isso também significa que o paciente provavelmente não está ciente da ocorrência de sua apnéia do sono; A apneia do sono é muito mais provável de ser identificada por um parceiro ou outro membro da família pelos seguintes sintomas:

  • Ronco alto ou frequente
  • Pausas silenciosas na respiração
  • Sons de asfixia ou ofegante

Como resultado, as pessoas com apneia do sono experimentam uma redução considerável na qualidade do sono e percebem alguns ou todos os sintomas agudos ao acordar:

  • Sonolência diurna
  • Fadiga
  • Irritabilidade
  • Sono não reparador
  • Insônia
  • Dores de cabeça pela manhã
  • Acordar à noite, inclusive para ir ao banheiro
  • Dificuldade de concentração
  • Função de memória ruim ou perda de memória
  • Diminuição do desejo sexual (fonte)

No entanto, também existem efeitos graves a longo prazo associados à apneia do sono. Como resultado de uma diminuição regular dos níveis de oxigênio, o coração fica estressado, a frequência cardíaca e a pressão arterial aumentam.

O corpo também libera mais substâncias químicas associadas ao aumento dos níveis de estresse e aumenta a produção de substâncias que aumentam a inflamação.

A apnéia do sono tem sido associada ao aumento do risco de desenvolver diabetes, altos níveis de colesterol ruim, doença hepática gordurosa, doenças cardíacas e derrame.

A pesquisa mostrou um dano significativo à substância branca em diferentes áreas do cérebro em pessoas com apnéia do sono. (fonte) A matéria branca é a parte do cérebro que conecta diferentes regiões do cérebro e permite coordenar as funções do corpo.

Outros estudos identificaram mudanças fisiológicas e funcionais significativas no tronco cerebral de pessoas com apnéia do sono. O tronco cerebral controla a comunicação entre o cérebro e o resto do corpo, e funções vitais como batimentos cardíacos, pressão arterial, respiração, deglutição e consciência. (fonte)

Outros estudos identificaram um aumento da incidência de batimentos cardíacos irregulares em pessoas com apnéia do sono; um estudo identifica ritmos cardíacos irregulares em 92 por cento dos pacientes com apnéia do sono em comparação com 53 por cento dos não sofredores. (fonte)

Quais são os fatores de risco para a apneia do sono?

Existem vários fatores de risco para apneia do sono. É mais provável que aconteça se você dormir de costas, devido aos efeitos da gravidade quando os músculos relaxam.

Estar acima do peso ou obeso é outro fator de risco. A gordura intramuscular adicional aumenta o volume dos tecidos ao redor das vias aéreas, tornando mais provável que eles fiquem obstruídos.

As mulheres são menos propensas a ter apneia do sono do que os homens, e o risco de apneia do sono aumenta com a idade. (fonte)

Como é tratada a apneia do sono?

Até a década de 1980, a única forma de tratamento para apneia do sono era a traqueostomia – cirurgia para fornecer uma abertura para os pulmões através da garganta.

Felizmente agora existem outros tratamentos. Um método que provou ser muito eficaz em pesquisas é uma forma de ventilação respiratória, conhecida como pressão positiva contínua nas vias aéreas, ou CPAP.

Envolve ser equipado com uma máscara respiratória que cobre o nariz e a boca. A máscara está conectada a uma máquina que sopra continuamente ar nas vias aéreas durante o sono. Na verdade, ele usa a pressão do ar para manter as vias aéreas abertas.

A pesquisa mostrou que o CPAP previne a ocorrência de apnéia do sono. Além disso, estudos também indicam que os efeitos negativos da apnéia do sono no tecido cerebral foram quase completamente revertidos após o tratamento de longo prazo com CPAP, e foi comprovado que reduz a pressão arterial. (fonte)

Um problema com o CPAP, no entanto, é que ele exige que a pessoa esteja conectada a uma máquina enquanto dorme, o que pode ser um problema se ela se movimentar muito durante a noite.

Além disso, embora a tecnologia CPAP tenha melhorado ao longo dos anos, eles produzem algum ruído que pode perturbar você ou seu parceiro de sono, e demora um pouco para se acostumar.

Outros dispositivos respiratórios também estão disponíveis, como dilatadores orais e nasais projetados para manter as vias aéreas abertas.

Há também mudanças no estilo de vida que os portadores de apnéia do sono podem fazer para diminuir seus sintomas. Se você está acima do peso, a perda de peso é uma mudança que pode ajudar. Da mesma forma, garantir que seu ambiente de sono esteja configurado de forma correta e confortável e escolher o travesseiro certo pode ajudar a atenuar os sintomas.

Reduzir ou evitar a quantidade de álcool e quaisquer medicamentos que causem sonolência também podem ajudar a reduzir os sintomas.

Pensamentos finais

A apneia do sono é um distúrbio do sono clinicamente reconhecido que pode ter sérios efeitos negativos na saúde, e a grande maioria das pessoas com apneia do sono nem sabe que a tem.

Mesmo que não diagnosticada, as pessoas com apneia do sono provavelmente apresentarão sintomas como cansaço e falta de energia regularmente após uma noite de sono, incapacidade de se concentrar no trabalho e necessidade de dormir durante o dia.

Qualquer pessoa que apresente esses sintomas regularmente deve consultar seu médico, pois a apnéia do sono pode resultar em danos cerebrais, pressão alta, níveis de colesterol e inflamação, aumento do risco de diabetes, doença hepática, doença cardíaca e acidente vascular cerebral.

Pessoas que dormem de costas, homens e pessoas com excesso de peso correm maior risco de sofrer de apnéia do sono

O tratamento está disponível para a apneia do sono e, embora tradicionalmente a cirurgia para abrir uma via aérea adicional na garganta fosse a única opção, a apneia do sono agora pode ser gerenciada com respiradores e outros dispositivos respiratórios.

Também é possível reduzir os sintomas da apneia do sono com mudanças no estilo de vida.

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